Prefabhuizen uit Zuid-Afrika

‘Muren eromheen, ramen erin en je kunt erin wonen’

De eerste Zuid-Afrikaanse prefabhuizen voor de Nederlandse woningmarkt moeten nog worden gemaakt, maar het enthousiasme is er niet minder om. Danny Wijnbelt van de Amsterdamse woningbouwcorporatie Eigen Haard steekt zijn enthousiasme voor het nieuwste project van start-up Thorb niet onder stoelen of banken. Eigen Haard heeft bij Thorb als proef 96 prefabhuizen besteld, in de fabriek geproduceerde huizen die ter plaatse als een bouwpakket in elkaar kunnen worden gezet. De huizen zullen grotendeels in Zuid-Afrika worden gemaakt en in containers naar Nederland komen.

De relatief lage kosten van de Zuid-Afrikaanse fabriekswoningen gaven wat Wijnbelt betreft de doorslag voor dit avontuur. Die lage kosten stellen de corporatie immers in staat om de huren nog enigszins binnen de perken te houden. ,,Voor de eerste woningen betalen we minimaal 15 procent minder dan voor vergelijkbare huizen. Wie weet is dit wel hét antwoord op de grote vraag naar betaalbaar
wonen.’’

Onder meer door een schreeuwend tekort aan bouwvakkers lukt het bouwbedrijven maar niet om de grote vraag naar nieuwe huizen bij te houden. Prefabwoningen omzeilen dit probleem. Thorb, dat zich financieel gesteund weet door de BAM, het grootste bouwbedrijf van Nederland, zag het gat in de markt en springt daar nu in.
Thorb-oprichter Rick van de Bos spreekt van ‘unieke huizen’ die grotendeels machinaal vanuit het interieur worden opgebouwd. ,,Over een paar maanden komen de eerste drie huizen per schip naar Nederland. Hier worden ze uitgepakt en dan hoeven er alleen nog maar wat muren omheen. Binnen twee maanden zijn ze woonklaar.’’

De eerste drie proefhuizen worden in Delft gebouwd. ,,Iedereen kan zich aanmelden’’, zegt Van de Bos. ,,Geïnteresseerde huurders en medewerkers van woningcorporaties bijvoorbeeld. Ze kunnen er een paar dagen of een week slapen en zelfs een feestje geven. Laat ze maar kijken of ze dan geluidsoverlast veroorzaken. Van alle feedback die we krijgen, kunnen we alleen maar leren.’’
De vraag of het een soort containerwoningen zullen worden, doet Van de Bos opveren: ,,Nee, absoluut niet. Ze zijn veel luxer dan we in Nederland van sociale woningbouw gewend zijn en hebben ieder hun eigen unieke vorm en uitstraling.
Dat komt puur door het productieproces. Grotendeels worden ze machinaal in elkaar gezet, maar het is geen massaproductie zonder keuzemogelijkheden. We geven afnemers de kans om zelf de kleuren en indelingen te kiezen.’’

Zeker zo uniek is dat ook de binnenkant van de woningen kant en klaar wordt opgeleverd. ,,Ja alles, van de tegels in de badkamer, de vloeren, het bad, de muren. We kunnen zelfs het bed meeleveren en werken ook aan een eenvoudige integratie van Ikea-producten. Dan zouden we kasten en andere meubels er al in kunnen zetten. Muren eromheen, ramen erin en je kunt erin wonen. Alles naar
keuze van de huurder natuurlijk.’’

Voorlopig concentreert Thorb zich op de sociale woningbouw. ,,Eén huis op deze manier neerzetten is duur, maar hoe meer je er verkoopt, hoe sneller de prijs zakt. Tot 2022 werken we met een productiecapaciteit van 550 huizen per jaar. We willen binnen vijf jaar op een veelvoud daarvan zitten.’’