Valse woningsites ook in Leeuwarden

Na betaling starttarief blijken huurhuizen onbeschikbaar.

Criminelen maken misbruik van de krapte op de woningmarkt. Steeds vaker zien de politie en Autoriteit Consument & Markt (ACM) huurwoningwebsites die consumenten verleiden met een niet-bestaand woningaanbod.

De consumenten moeten daar een betaling doen om op de huurwoningen te kunnen reageren. Als mensen eenmaal betaald hebben (vaak twintig tot vijftig euro), blijken veel getoonde woningen niet beschikbaar of zelfs niet te bestaan. De verhuurmakelaar is veelal onbereikbaar.

De ACM krijgt hierover veel klachten, maar volgens de politie wordt zelden aangifte gedaan. De beide organisaties werken samen om de malafide praktijken tegen te gaan. ,,Het is voor consumenten in de huidige woningmarkt heel moeilijk om een geschikte huurwoning te vinden”, zegt Edwin van Houten, directeur Consumenten van de ACM, in een persbericht. ,,Er zijn huurwoningwebsites die misbruik maken van deze situatie. Naar de bedrijven achter deze websites doen wij onderzoek.”

De ACM doet research naar websites die landelijk opereren, en vooral huizen aanbieden in de grote steden. Leeuwarden valt daaronder, laat de organisatie desgevraagd weten. Omdat er mogelijk sprake is van oplichting is ook het Landelijk Meldpunt Internet Oplichting (LMIO) ingeschakeld. Die kreeg de afgelopen maanden zo’n honderdvijftig aangiftes binnen. ,,We vermoeden dat mensen geen aangifte doen omdat het om een klein bedrag gaat. Aangifte is te veel moeite. Of ze denken dat de politie er toch niets mee doet”, aldus Gijs van der Linden, teamleider LMIO.

Volgens Van der Linden verdienen criminelen goed geld. ,,We deden met betaaldiensten onderzoek naar deze malafide praktijken. We vonden bankrekeningen met soms wel zesduizend transacties; allemaal kleine betalingen die tezamen een groot bedrag vormen. Zolang er geen aangifte van wordt gedaan, kan de crimineel ongehinderd zijn gang gaan.”

 

 

(FD 7 juli 2021)